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日志

 
 

何新:“中国”一名的由来及其古代涵义  

2017-04-08 10:53:36|  分类: 历史 |  标签: |举报 |字号 订阅

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中国之名,始见于周代文献。

  台湾学者王尔敏曾归纳先秦古书中“中国”二字的出现总数,共计一百七十二次①。统计其涵义大致分为五类:

  一、中国指京师。

  如《诗·大雅》:“惠此中国,以绥四方。”

  案国之本义,有城郭、都邑的意义,所以中国可指中都——中央之都城,也就是首都、京师。

  二、中国指国境之内,相当于“国中”。

  如《诗·大雅》:“咨女殷商,女炰烋于中国,敛怨以为德。”所指即此义。

  三、中国作为国号,指诸夏之邦。

  如《尚书·梓材》:“皇天既付中国民。”《墨子·节葬》:“夫胡说中国之君子为而不已,操而不择哉。”《庄子·秋水》;“计中国之在海内,不似稊米之在大仓乎?”

  四、指中等国力之国。

  如《管子》:“以负海攻负海,中国之形也。”

  五,指位于中央地区之国。

  如《列子》:“南国之人,祝发而裸,北国之人,鞨巾而裘,中国之人,冠弁而裳。”

  而在先秦典籍中,中国一名最多的意义是指诸夏之邦的中国。由此可见,早在秦汉统一以前,中国一名已成为华夏民族和地区的专称。追索“中国”一名的由来,其初义很可能是中央之城,进而演变为中都、中邦、中州,亦即位于中央之区的中国的概念。最后成为居住在这一区域的诸夏族的国号。在这一名称之后,实际上显示着一种文化和地理上的自豪感,即作为都邑之邦和天下中心的中国。另一方面,中国名号在先秦时代的出现,也表明了诸夏族在民族、文化以及地理上的一种认同感。对诸夏之邦冠以“中国人”的共称,表明了他们属于同一族类、同一文化;而具有类同的价值观念、生活习惯、语言文字与社会结构。

  至于古代“中国”的地理位置,在先秦是指黄河中下游两岸至江淮地区的中原地域。而环列其外围的秦、楚、吴、越,当时尚都不在中国领域之内。至秦汉统一以后,随着新的大一统局面的出现,遂使中国的地理内涵大大地扩展了。不但秦治下的三十六郡均归入“中国”,而且东、南至于东海、南海,北至于长城山海关,西到流沙大漠,这一广大的区域,也都进入了秦汉人所说一的“中国”范围。

  _________________________________________


  ①王尔敏《中国名称及其近代诠释》。


  

附论何氏一姓起于何尊


  何尊是著名的西周重宝器,1963年出土于陕西宝鸡陈仓区贾村镇,是西周早期一名何姓贵族所制造的一件祭器。此器现在收藏于中国宝鸡青铜器博物院。

  何尊内底有铭文12行,计122字。所记述的是周成王要继承周武王的遗志,营建东都洛阳——成周之事。

  此尊圆口,棱方体,长颈,腹微鼓,高圈足。腹足有精美的高浮雕兽面纹,角端突出于器表。体侧并有四道扉棱。造型浑厚,工艺精美。是国之重器,国宝级文物。

何尊铭文:

  关于何尊的铭文,我综合前贤诸家对铭文的考释,并重新断句如下:

  “唯王初遷,宅于成周。 复秉武王,礼福自天。

  在四月丙戌,王诰宗小子于京室,曰:“昔在尔考公氏,克逨文王,肆文王受兹大命。

  唯武王既克大邑商,则廷告于天,曰:‘余其宅兹中国,自兹乂(驭)民’。

  呜呼!尔有叀(诸?)小子无识(知),视(视,效也。)于公氏,有毖(慎也,劳勉也。),于天微(徽,美也)命,敬享哉!”

  唯王恭(洪)德裕天,顺(训)我不敏。王咸诰何,赐贝卅朋,用作庾公宝尊彝。唯王五祀。”

 

  释义如下:

  “当时成王开始遷都,建社宫于成周。复报武王,请求他从天上赐福。

  当四月丙戌日,君王诏命小宗子何到京师社宫,说:“过去你们祖先的公族,跟随文王,助文王承受了伟大的天命。

  于是武王征服大商國,而后祭祀告于上天,说:’我的社宫要建造在中央之國,在此治理万民。’

  哎呀!你们这些小子还无知,应效法你们的公祖,敬慎努力,天会嘉勉好命,诚敬地享有它!”

  全靠我们君王洪德齐天,训导我们这些不聪明的人。

  君王训示何伯,赐予三十朋宝贝,用以制作这个宝贵宗庙用的酒尊彝器。时在成王五年。”

  据史书记载,西周成王时有营造新都洛邑一事。《尚书序》记:“成王在丰,欲室洛邑。”《史记·周本纪》:“成王在丰,使召公复营洛邑,如武王之意。周公复卜申视,卒营筑,居九鼎焉。曰:‘此天下之屯四方入贡道里均。’作《召诰》、《洛诰》。”

  何尊铭文开头所说“唯王初迁宅于成周。”这就证实周成王确实有营造新都洛邑(即今洛阳)的事情。洛邑有两城,西为王城(王宫),东为成周(社宫)。成周距王城十八里。移民工作是在成王七年(公元前1036年)完成的,殷商族民全部居于成周周边,作为附庸以效力祀奉周宗社。

  关于何尊铭文所提到的“中或",许多现代人不知道这就是指“中国”。

  《说文》:“或,邦也。从戈从口以守’一’,’一’,地也。字做域,或又从土”。也就是说:或字的本义是城邦,也就是城国。甲骨文的“或”字是会意字,以戈象征武装力量,口字象征城国,而一字则象征土地。古文或字也就是后出的域字和“国”字的本来字。

  所以何尊所说的“中或”,亦即“中域”——也就是“中國”,指的是中央之國。洛阳成周,位置居华北平原中心位置,即所谓“天下之中”。故洛阳——成周在周代具有“中或——中国”,即中央之城的称号。

  何尊作为西周的一件珍贵文物,在其铭文中第一次出现了“中国”这个名词。

  此词在之后的历史中被不断引申、加强、诠释,最终从一个地理方城的概念,成为代表中华国家的政治概念,成为华夏民族和国家的代名词。这是一个重要的历史事件,值得考证。


  【附论】何氏一姓起于何尊


  关于何姓起源,目前主流说法以为“何”姓是源出“韩”姓之分支。“何,作为姓,源出于音讹,是“韩”的误读。”

  据称:“司马迁在《史记·韩世家》里记载,韩姓的先祖,出自西周王族、姬姓。西周成王的一位弟弟叫唐叔虞,他的一位后人被分封于韩原(现在山西省汾水以北,河津与稷山一带)这个地方,作为晋国的附庸·。此人世称“韩武子”,名韩万。之所以称韩是因其封地而命氏。至韩武子之三世孙名韩厥,自厥起,他和他的后代为韩姓。因此,韩厥是韩姓始祖,也是天下何氏第一人。”

  现在看,此谬说也。因为何尊的考释已证明西周之前早有以何为氏的公族(乃是姬姓的分族)。而小宗子何公,也就是何尊的作者,就是何姓的先祖。


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